Sobre os espaçadores de freezer e o congelamento por explosão

Sobre os espaçadores de freezer e o congelamento por explosão

O Congelamento e descongelamento de alimentos é muitas vezes um processo importante e crítico na cadeia de valor das empresas de processamento de alimentos. O congelamento é especialmente, muitas vezes, um importante determinador de custos, mas ambos os processos influenciam fortemente na qualidade do produto congelado ou descongelado.

Mesmo que a indústria de alimentos em geral é altamente eficaz, os processos de congelamento e descongelamento muitas vezes recebe baixa atenção. Muitas vezes encontramos situações ou perguntas de usuários finais que indicam uma falta de foco neste processo importante.

A carne contém até 75% de água que no processo de congelamento é convertida em cristais de gelo. Quanto maior o processo de congelamento, maiores são os cristais de gelo formados. Como grandes cristais de gelo tendem a “fundir” isso pode perturbar a estrutura das células de carne. Entre outros, isso prejudica a capacidade da carne de segurar ou “reter” a água.

Temperaturas flutuantes durante o processo de congelamento também podem levar à fusão de cristais de gelo. Um congelamento controlado, rápido e eficaz, portanto, não só influencia o consumo de energia no processo de congelamento, mas também o processo de descongelamento e a “perda por gotejamento” relacionada com isto.

Congelamento por Explosão / Choque

Uma das técnicas dominantes de congelamento no processamento industrial de alimentos ainda é o congelamento por explosão ou choque. Aqui os produtos são colocados numa câmara de congelamento por explosão, onde um número de ventiladores e dispositivos de refrigeração expõem os produtos ao fluxo de ar com temperaturas até -40º. Uma técnica que foi desenvolvida pelo inventor americano Clarence Birdseye no início dos anos vinte.

Fatores que influenciam o tempo de congelamento

O tempo para congelar um produto à temperatura desejada é influenciado por uma série de fatores; Como a densidade de produtos, temperatura de início, embalagem, temperatura do ar, velocidade do ar, design da câmara de congelamento, incluindo design eficiente e utilização do fluxo de ar criado.

Já que tal fluxo de ar é o parâmetro óbvio para se ajustar a fim de aumentar a eficiência em instalações de congelamento existentes.

Freezer spacers™ de perfil aberto

Como o fluxo de ar sempre escolhe o caminho com menor resistência, o ar resfriado deve ser “forçado” não apenas entre as camadas empilhadas de produtos, mas também entre as paletes. Por conseguinte, a localização das paletes na câmara de congelamento por explosão e a utilização de open-profile freezer spacers™ entre as camadas de caixas empilhadas é de extrema importância para a eficiência de congelação total.

O uso de freezer Spacers™ de perfil aberto permite um alto fluxo de ar e, portanto, é um dos investimentos mais rentáveis que você pode fazer a fim de reduzir os custos de energia, aumentar a eficiência e melhorar a qualidade do produto.

Os Espaçadores de freezer são oferecidos em uma variedade dos projetos e dos materiais. Quanto mais aberto um espaçador é, mais fluxo de ar é permitido através do espaçador e, como tal, mais curto o tempo de congelamento.

Em suma um tempo de congelamento reduzido leva a;

  • Redução do uso de energia e, como tal, redução de custos
  • Fluxo mais rápido e, como tal, melhor utilização das instalações de congelamento existentes
  • Aumento da qualidade do produto, incluindo redução das perdas por gotejamento.

Durante os anos temos tido vários clientes alegando que o investimento em espaçadores de freezer altamente eficazes se paga em meses.

O descongelamento uniforme e rápido é igualmente importante

A tendência de que os cristais de gelo se fundem em unidades maiores também é observada durante o descongelamento, à medida que surgem vários campos de temperatura quando os alimentos descongelam do exterior para dentro. Consequentemente, também é uma grande vantagem se o descongelamento puder ser o mais uniforme e rápido possível, (não excedendo as temperaturas normais de armazenamento a frio) A utilização de espaçadores de freezer para criar um fluxo de ar melhor entre os produtos de descongelamento, influenciam fortemente a qualidade do produto e a perda de gotejamento.