Sobre los separadores para congeladores y el congelamiento rápido

Separadores para congeladores y el congelamiento rápido

El congelamiento y descongelamiento de productos alimenticios es frecuentemente un proceso importante y crítico en la cadena de valor de las compañías procesadoras de alimentos. Especialmente el congelamiento es a menudo un costo importante aunque ambos procesos influyen sobre la calidad del producto congelado o descongelado.

Aún cuando la industria de los alimentos generalmente es altamente efectiva, los procesos de congelamiento y descongelamiento llaman poco la atención. A menudo encontramos situaciones o preguntas de los usuarios finales que indican una falta de enfoque en este importante proceso.

La carne contiene hasta un 75% de agua que en el proceso de congelamiento se convierte en cristales de hielo. Mientras más tarde el proceso, más grandes serán los cristales de hielo formados. Ya que los grandes cristales de hielo tienden a “fusionarse” esto puede romper la estructura de las células de carne. Entre otras cosas, esto perjudica la capacidad de la carne de retener o “unir” el agua

Las temperaturas fluctuantes durante el proceso de congelamiento también pueden llevar a la fusión de los cristales de hielo. Una congelación rápida y controlada de forma efectiva, por ende, no solo influye en el consumo de energía del proceso de congelamiento sino también en el proceso de descongelamiento y las “pérdidas por goteo” que se presentan en el mismo.

Congelación rápida

Una de las técnicas de congelación dominantes en el procesamiento industrial de alimentos es el congelamiento rápido. En ella, los productos son situados en una cámara de congelación rápida en la que una cantidad de ventiladores y dispositivos enfriadores lo exponen a un flujo de aire con temperaturas de hasta -40 °C. Una técnica que fue desarrollada inicialmente por el inventor americano Clarence Birdseye en los inicios de los veinte.

Factores que influyen en el tiempo de congelación

El tiempo para congelar un producto a la temperatura deseada es influenciado por un número de factores; como la densidad del producto, la temperatura de inicio, el empacado, la temperatura del aire, la velocidad del aire, el diseño de la cámara de congelación incluyendo un diseño eficiente y el uso de un flujo de aire creado.

Dicho flujo de aire es el parámetro obvio a ajustar para incrementar la eficiencia en instalaciones de congelamiento existentes.

Separadores para congeladores de perfil abierto

Ya que el flujo de aire siempre buscará la trayectoria con la menor resistencia el aire frío debe ser “forzado” no solo entre los estratos cargados de producto sino también entre las paletas. Por ende, la ubicación de las paletas en la cámara de congelación rápida y el uso de separadores para congeladores de perfil abierto entre los estratos cargados del cajón son de gran importancia para la eficiencia total del congelamiento.

El uso de separadores para congeladores de perfil abierto permite un flujo de aire alto por lo que es una de las inversiones más rentables que puedes hacer para reducir costos de energía, incrementar la eficiencia y mejorar la calidad del producto.

Los separadores para congeladores se ofrecen en una variedad de diseños y materiales. Mientras más abierto es el perfil de un separador, más flujo de aire puede pasar a través del mismo y por ende más corto es el tiempo de congelación.

En pocas palabras un tiempo de congelación reducido conlleva;

  • Uso reducido de energía y reducción de costos en consecuencia
  • Flujo más rápido así como una mejor utilización de las instalaciones de congelamiento
  • Una mejor calidad del producto incluyendo pérdidas de goteo reducidas.

Durante años, hemos tenido muchos clientes que aseveran que la inversión en separadores altamente efectivos para congeladores se supera incluso en meses.

Un descongelamiento uniforme y rápido es igualmente importante

La tendencia a que los cristales de hielo se fusionen en unidades más grandes también se observa durante el descongelamiento pues surgen varios campos de temperatura cuando los productos alimenticios se descongelan desde fuera hacia dentro. En consecuencia también hay una gran ventaja en que el descongelamiento sea tan uniforme y rápido como sea posible, (sin exceder las temperaturas normales de almacenamiento en frío).

Por ende, usar separadores para congeladores para crear un flujo de aire mejorado entre los productos que se están descongelando influencia la calidad del producto y las pérdidas por goteo.