La carne contiene hasta un 75% de agua que en el proceso de congelación se convierte en cristales de hielo. Cuanto más tiempo lleva el proceso de congelación, más grandes se forman los cristales de hielo.

El proceso de congelación dominante que funciona muy bien con los espaciadores del congelador es la congelación por choque/ráfaga.  Hay diferentes factores que entran en juego al congelar alimentos. Embalaje, densidad del producto, colocación de los palets y mucho más.

Aquí es donde entran en juego los espaciadores de congelador de perfil abierto Freezeteq. Debido a su diseño único, ayudan a que el aire fresco fluya a través de los productos, lo que reduce el tiempo de congelación.

Es una gran ventaja si la descongelación puede ser lo más uniforme y rápida posible (sin exceder las temperaturas normales de almacenamiento en frío). El uso de separadores para congeladores con el fin de crear un mejor flujo de aire entre los productos descongelados influye enormemente en la calidad del producto y en las pérdidas por goteo.

La congelación y descongelación de los alimentos suele ser un proceso importante y crítico en la cadena de valor de las empresas de procesamiento de alimentos. Especialmente la congelación es a menudo un gran generador de costos, aunque ambos procesos influyen mucho en la calidad del producto congelado o descongelado. Si bien la industria alimentaria en general es altamente efectiva, los procesos de congelación y descongelación no suelen recibir mucha atención. A menudo encontramos situaciones o preguntas de los usuarios finales que indican una falta de enfoque en este importante proceso.

La carne contiene hasta un 75% de agua que en el proceso de congelación se convierte en cristales de hielo. Mientras más tarde el proceso, más grandes serán los cristales de hielo formados. Ya que los cristales de hielo grandes tienden a “fusionarse” esto puede romper la estructura de las células de carne. Entre otras cosas, esto perjudica la capacidad de la carne de retener o “enlazar” el agua.

Las temperaturas fluctuantes durante el proceso de congelación también pueden llevar a la fusión de los cristales de hielo. Una congelación rápida y controlada de forma efectiva, por ende, no solo influye en el consumo de energía del proceso de congelación sino también en el proceso de descongelación y las “pérdidas por goteo” que se presentan en el mismo.

Congelación instantánea o por choque

Una de las técnicas de congelación dominantes en el procesamiento industrial de alimentos es la congelación instantánea. En ella, los productos son situados en una cámara de congelación instantánea en la que una cantidad de ventiladores y dispositivos enfriadores los exponen a un flujo de aire con temperaturas de hasta -40°C. Una técnica que fue desarrollada inicialmente por el inventor americano Clarence Birdseye a principios de los años veinte.

Factores que influyen en el tiempo de congelación

El tiempo necesario para congelar un producto a una temperatura determinada depende de varios factores, como la temperatura inicial, la densidad del producto, el embalaje, la colocación de las paletas, la temperatura y la velocidad del aire, la disposición de la cámara de congelación, incluida, entre otras cosas, la facilidad con que puede circular el aire de la cámara de refrigeración.

El flujo de aire es uno de los factores que pueden ajustarse con relativa facilidad para lograr una mejor utilización y, por lo tanto, una mayor eficiencia en el compartimento de congelación.

Separadores para congeladores de perfil abierto

Como el flujo de aire siempre elegirá el camino con menos resistencia, el aire frío debe ser «forzado» no solo entre las capas apiladas de productos sino también entre las paletas. Por lo tanto, la ubicación de las paletas en la cámara de congelación y el uso de los separadores para congeladores de perfil abierto™ entre las capas de cajas apiladas es de suma importancia para la eficiencia total de la congelación.

El uso de separadores para congeladores de perfil abierto que permiten un alto flujo de aire es, por lo tanto, una de las inversiones más rentables que se pueden hacer para reducir los costos de energía, aumentar la eficiencia y mejorar la calidad del producto.

Los separadores para congeladores se ofrecen en una variedad de diseños y materiales. Cuanto más abierto sea el perfil de un separador, más flujo de aire podrá pasar a través del mismo y, por lo tanto, el tiempo de congelación será más corto.

En pocas palabras un tiempo de congelación reducido conlleva:

  • Reducción del consumo de energía y, por tanto, ahorro de costos
  • Flujo más rápido y, por consiguiente, mejor utilización de las instalaciones de congelación existentes
  • Aumento de la calidad del producto, con una reducción de pérdidas por goteo.

Durante años, hemos tenido muchos clientes que aseveran que la inversión en separadores altamente efectivos para congeladores se supera incluso en meses.

Una descongelación uniforme y rápida es igualmente importante

La tendencia a que los cristales de hielo se fusionen en unidades más grandes también se observa durante la descongelación, ya que cuando los alimentos se descongelan de afuera hacia adentro se producen varios cambios de temperatura. Por consiguiente, también en este caso es una gran ventaja si la descongelación puede ser lo más uniforme y rápida posible, (sin exceder las temperaturas normales de almacenamiento en frío). El uso de separadores para congeladores con el fin de crear un mejor flujo de aire entre los productos descongelados influye enormemente en la calidad del producto y en las pérdidas por goteo.

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